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Las palabras no le hacen justicia, explica el nuevo campeón del peso crucero Chris Billam-Smith

Chris Billam-Smith se va un hombre feliz.

El nuevo campeón del peso crucero de la WBO de Bournemouth se dirige a una boda en Marbella y luego a una despedida de soltero en Barcelona, pero viajará habiendo cumplido el sueño de su vida de ganar un título mundial en Dean Court, el Vitality Stadium, sede de su amado Bournemouth AFC.

Lo hizo de forma sorprendente, superando a su ex rival de gimnasio y socio Lawrence Okolie a lo largo de 12 duros asaltos en los que Okolie perdió cinco puntos, tres por derribos y dos por infracciones.

Pero, aunque Billam-Smith soñaba con todo, reveló que había sufrido enfermedades y diarrea durante la semana del combate y que no pudo hacer todo lo que su entrenador, Shane McGuigan, quería que hiciera.

McGuigan incluso se planteó retirar a Billam-Smith del combate, algo que el boxeador se negó a hacer.

"Tuve un campamento fantástico, todo fue bien, sabía que era demasiado bueno para ser verdad", bromeó Billam-Smith.

"La energía era escasa, me habría gustado ir un poco más rápido, pero estaba gestionando el esfuerzo", explicó después un campeón emocionalmente agotado. "Sabía que le estaba haciendo daño y estaba eligiendo mis puntos, y el agarre excesivo era lo más difícil de manejar. Es fuerte con eso. Se apoya en ti. Hacia el final de la pelea, empecé a ajustarme un poco y, si hay revancha, podré hacer las cosas mucho mejor desde el principio".

Billam-Smith sintió que su nítido derribo en el cuarto asalto sobre el ex olímpico contribuyó a que Okolie se mostrara más negativo, pero no llevaba la cuenta del marcador en su mente.

"No podía calcular cuántos puntos le quitaron y cuántos derribos hubo", admitió la estrella del Bournemouth. "Sin más, me concentraba en mi trabajo. No tenía ni idea. Esta noche se trataba de concentrarme en el trabajo, empaparme del ambiente y no agobiarme demasiado. A veces ha sido difícil no agobiarse".

Hace seis semanas, a la madre de Billam-Smith, Carol, le diagnosticaron cáncer de mama, dos años después de sufrir un derrame cerebral y 25 años después de un diagnóstico inicial de cáncer de mama. Se enfrenta a una segunda mastectomía el mes que viene, y Billam-Smith le dedicó emocionado su victoria.

El momento fue demasiado intenso para intentar explicarlo. Las palabras, y la nueva, eran todo lo que siempre había querido escuchar en ese lugar, ante los aficionados de su ciudad natal.

"No me lo podía creer", dijo el nuevo campeón. "No hay palabras para describir esa sensación. Estoy seguro de que hay gente que ha ganado un título mundial que no puede describir esa sensación. Hay tantas dificultades. He estado lejos de mi hijo durante semanas. Eso es sólo una parte. He estado enfermo esta semana, ésa es otra parte, he tenido que esforzarme por superar muchas adversidades y todo eso se suma a la emoción".

Billam-Smith no quiso pronunciarse sobre lo que sucederá a continuación, declinando cortésmente las preguntas sobre el futuro para saborear el presente.

Su promotor, Ben Shalom, se mostró de acuerdo: "Quiero que Chris disfrute de este momento antes de que tenga que pensar en otra pelea".

Con Okolie perdiendo puntos en tantos asaltos, ¿tuvo Billam-Smith la tentación de encerrarse y permanecer de pie en los dos últimos asaltos? Ese pensamiento nunca se le pasó por la cabeza y mantuvo a sus seguidores nerviosos en el extremo de sus asientos hasta que sonó la campana final y se anunció su victoria por decisión mayoritaria.

"No sabía cómo iban las tarjetas de puntuación", dijo Billam-Smith. "Sabía que tenía que hacer algo. Le dije a Shane después de 10 asaltos: '¿Quedan dos asaltos? Y él respondió: 'Sí', y yo dije: 'Vamos'".

"No puedes permitirte relajarte. Ves a gente que intenta ganar títulos mundiales y se dejan un poco ahí, y yo no quería dejar nada al azar, así que intenté hacerlo lo mejor que pude. Con Lawrence, si dejas que tirar, es peligroso, así que no podías darle esa oportunidad".

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