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Ryder, listo para aguar la fiesta mexicana

John Ryder cree que su experiencia peleando en la cartelera de Saúl "Canelo" Álvarez con motivo del fin de semana del Cinco de Mayo le ha asegurado estar totalmente preparado para lo que se encontrará en Guadalajara.

El púgil de 34 años es el rival de Álvarez en su ciudad natal y en su primera pelea en su país desde hace 12 años.

No sólo es un no favorito importante, sino que está peleando contra el campeón indiscutible del peso supermedio en un momento en el que Álvarez sigue siendo el boxeador de más alto perfil del mundo y, en realidad, se le considera la única estrella del espectáculo.

El orgullo nacional que ha despertado Álvarez y el revuelo que sigue rodeándole pueden poner a prueba incluso la compostura de los boxeadores más experimentados, pero aunque Ryder reconoce que el combate del sábado, al celebrarse en la ciudad natal de Álvarez, puede suponer un reto aún mayor que para cualquiera de sus rivales anteriores, ha sido capaz de visualizar lo que será su mayor prueba.

"Tuve la suerte de boxear el fin de semana del Cinco de Mayo en la cartelera de Álvarez-Danny Jacobs en el 2019", dijo. "Llegué a sentarme allí y realmente empaparme de la atmósfera - y en la cartelera de su pelea con Billy Joe Saunders en el 2021 - así que he visto lo que sucede y, hasta cierto punto, sé qué esperar de los fanáticos mexicanos.

"Pero esto es Guadalajara, su ciudad natal - la primera vez que ha boxeado en casa en 12 años - por lo que está obligado a ser otro ambiente especial. Como lo he visto antes, pero multiplicado. Lo he visto entre los aficionados desde las butacas; estar el sábado en ese ring del Estadio Akron, él y yo solos, y ver a todos los aficionados fuera de él va a ser una locura, pero estoy deseando que llegue".

"Fui al estadio para la rueda de prensa, así que conozco el camino y sé cómo llegar al estadio. Todas las noches me siento allí, lo repaso mentalmente y lo repito. El camino de ronda, los vestuarios, los bastidores. Ya he estado allí 100 veces".

Pelearán en 168 libras un año después de que Álvarez perdiera contra Dmitrii Bivol en el peso semipesado, tras haberse hecho profesional a los 15 años en 140 libras. Ryder, en comparación, ha permanecido en 168lbs desde 2017 sin haber peleado nunca por debajo del peso mediano, y por lo tanto cree que es el ajuste más "natural" en el peso del sábado.

"Comencé mi carrera en el peso mediano antes de subir al peso súper mediano", dijo. "Él empezó en el peso welter y tuvo una carrera fantástica que le ha llevado incluso al peso semipesado, pero yo soy el más natural en las 168 libras".

"La presión recae sobre él. Es la primera vez que vuelve a casa en 12 años, y después del peor año de su carrera (el año pasado fue el mejor de la mía), la presión volverá a recaer sobre él cuando llegue la noche del combate".

"El apoyo que he recibido ha sido fantástico. Joe Cordina y yo compartimos un apartamento durante tres semanas antes de pelear con Shavkatdzhon Rakhimov [el mes pasado]. Estuvimos mucho tiempo juntos, alimentándonos el uno del otro y animándonos mutuamente, y fue bonito porque teníamos el objetivo común de pelear en los grandes combates. Voy a dar espectáculo".

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