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Okolie y Billam-Smith, a punto de enfrentarse en Bournemouth

Ya casi no se habla.

Los boxeadores se sentaron al final del muelle de Bournemouth bajo un sol abrasador y hablaron de sus peleas del sábado por la noche en el Vitality Stadium.

Más de 15,000 aficionados estarán presentes, la mayoría animando al héroe local Chris Billam-Smith contra el campeón del peso crucero de la WBO Lawrence Okolie.

El combate se anuncia como la fiesta de Billam-Smith.

"Vengo a hacer una gran declaración", dijo Okolie. "Se ha hablado de su destino, de su título mundial, de su viaje en Bournemouth, pero yo soy mi propio hombre en mi propio viaje y hay cosas que quiero y necesito y estoy dispuesto a pelear por ello".

"He demostrado una y otra vez que estoy listo para asumir el riesgo y hacer lo que hay que hacer. Puedo decir que estoy en una forma increíble y que vengo a hacer un trabajo."

"La forma en que pelea Chris, siempre es todo acción. Viene a lanzar muchos golpes, a poner mucha presión donde él es el boxeador local, va a tener a 15,000 personas gritando por él, esperando que pueda destronarme. Así que voy a tener que ser demoledor y él me lo va a poner muy fácil".

"Lawrence es obviamente un gran pegador de un solo golpe", admitió el aspirante. "Pero si te fijas en mi última pelea demuestra que puedo pegar. Cualquier pelea contra Lawrence es peligrosa porque sabe pegar y tiene palancas largas, así que tienes que tomar riesgos educados y tienes que trabajar muy duro para cancelar los golpes que necesitas. Eso es lo que hemos estado haciendo todo el tiempo. No espero que se quede ahí e intercambie conmigo. Sabe que no puede hacerlo. Imagino que intentará mantenerlo largo y mover los pies. Lo difícil con Lawrence es ponerse en posición. Así que sabemos lo que tenemos que hacer".

La pelea entre antiguos compañeros de gimnasio y de sparring ha acaparado la atención en la costa sur. Ambos fueron entrenados por Shane McGuigan, que sigue trabajando con Billam-Smith, mientras que Okolie está entrenado ahora por SugarHill Steward.

"Le he preguntado a Lawrence por su sparring con Chris Billam-Smith y no me ha dicho mucho, pero me ha parecido bien lo que me ha dado", ha dicho Steward, indicando que Okolie le había hecho sin más un gesto de complicidad.

dijo McGuigan: "Ambos tuvieron mucho éxito. A ver quién lo hace mejor con los guantes pequeños puestos".

En el resto de la cartelera, el casi siempre emocionante Sam Eggington se enfrenta al prometedor Joe Pigford (20-0).

Eggington ha sido el pozo en múltiples ocasiones, pero dijo que no le preocupa la reputación de Pigford como pegador.

" Sólo entreno para mí", dijo. "No me entreno para su boxeo. Me entreno para lo que voy a hacer en el ring. Tengo mi plan de juego y casi nunca cambia".

Relajado, Pigford dijo: "Es una pelea que he estado llamando desde hace tiempo, una gran pelea de avance. A Same le gusta adelantarse y dar guerras y creo que eso juega a mi favor".

En el peso superligero hay un atractivo choque nacional entre Lee Cutler, de Bournemouth, y Stanley Stannard. Hace siete años, Cutler fue etiquetado en una publicación de Billam-Smith en las redes sociales diciendo que algún día ambos pelearían en el estadio, y aquí están.

"Estoy impaciente por que llegue el momento, y vaya lugar para hacerlo", declaró Cutler. "Stanley no ha estado con nadie, puede que sea muy bueno, puede que no, pero estoy dispuesto a arriesgarlo todo".

También en la cartelera, la medallista de bronce olímpica en el 2020 Karriss Artingstall se enfrenta a Jade Taylor en una batalla de imbatidas. Taylor dijo que ser madre a tiempo completo de dos hijos la ha preparado para la batalla, y la respetuosa Artingstall dijo que esperaba una buena pelea y que, como profesional, ha ido mejorando en la elaboración de combinaciones

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