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Josh Kelly se enfrentará a Roarke Knapp en su regreso a casa

Josh Kelly peleará ante su público por primera vez como profesional cuando se enfrente a Roarke Knapp en Sunderland el 16 de diciembre.


En directo y en exclusiva para todo el mundo en DAZN, Kelly encabeza el programa Wasserman Boxing contra el potente boxeador sudafricano en el Beacon of Light, donde ambos se atreven a poner en juego sus ambiciones de título mundial.


Kelly ha boxeado por todo el mundo, pero subirá al ring de su ciudad natal por primera vez desde 2012, cuando era un aficionado en ascenso, en el camino hacia los títulos internacionales y la clasificación olímpica.


'Pretty Boy' es ahora uno de los principales contendientes del mundo en la división del peso superwélter y su regreso a casa, que tiene lugar a la sombra del famoso Stadium of Light, promete ser una velada cargada de emoción.


Pero Knapp, de Johannesburgo, también tiene fuertes lazos con la ciudad y afirma que, al igual que Kelly, es seguidor del Sunderland AFC de toda la vida, gracias a que su padre y sus abuelos nacieron en la ciudad.


Josh Kelly declaró: "Estoy muy emocionado de volver a boxear en casa, en Sunderland, por primera vez como profesional.


Estoy impaciente por dar un espectáculo y ponerme a bailar bajo esas luces el 16 de diciembre, con el apoyo de mi ciudad detrás de mí".


Roarke Knapp, por su parte: Es mi momento de dar un paso adelante, pertenezco al grupo de los mejores del mundo y qué mejor manera de cimentar mi legado y presentarme al mundo que en el Reino Unido".


Kelly tiene un talento sublime, los dos tenemos estilos brillantes y va a ser genial mezclarlos y ver quién es el mejor de la noche".


"Pasé mis años de formación en el Reino Unido, todavía tengo familia allí y mi padre nació y se crió en Sunderland, así que la sangre que corre por mis venas también es de Sunderland y soy un hincha del Sunderland hasta la médula".


Kalle Sauerland, Director Global de Boxeo en Wasserman Boxing, dijo: "El 16 de diciembre es la noche más importante de la carrera de Josh Kelly, por lo que era vital asegurarse de que cuenta con el respaldo de sus aficionados locales".


Me sorprendió saber que no ha boxeado en la gran ciudad deportiva de Sunderland desde que era aficionado, hace 11 años, por lo que para todos los implicados será un regreso a casa muy especial".


"Josh es uno de los boxeadores más dotados del boxeo británico y, ahora que está entrando en su mejor momento, está listo para enfrentarse a cualquier rival. Knapp es el tipo de boxeador de gran pegada que muchos rivales de Josh habrían evitado como a la peste, pero no nuestro hombre. Para demostrar que es el mejor de la división, está preparado para enfrentarse a cualquiera".


"Otra gran pelea para añadir a nuestro mejor calendario de otoño en su clase", dijo Alfie Sharman VP, DAZN.


"Josh Kelly tiene todas las herramientas para convertirse en Campeón del Mundo y el 16 de diciembre, da un paso más hacia el cumplimiento de ese potencial. Véalo en directo y en exclusiva, sólo en DAZN".


Kelly, de 29 años, está disfrutando de una de las historias de regreso al boxeo británico más atractivas de los últimos tiempos y sabe que se quedará a las puertas de un título mundial si es capaz de desactivar el poder de Knapp, que ha detenido brutalmente a 12 de sus oponentes.


El ex aficionado británico, que en julio se enfrentó al hasta entonces invicto Gabriel Corzo en directo por DAZN, está clasificado como aspirante número uno por la WBO, y también ocupa posiciones elevadas en la IBF y la WBC.


Knapp, cuyo récord es de 17-1-1, ha construido su reputación en Sudáfrica, pero ahora está dispuesto a viajar al extranjero para perseguir sus propias ambiciones de título mundial.


Y el 16 de diciembre, en el Faro de Luz y en directo por DAZN, se enfrentarán para determinar cuál de los dos da un paso de gigante hacia la cima.

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