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El 12 de agosto se disputará la pelea por el título mundial superpluma de la WBO entre Emanuel Navarrete y Oscar Valdez

El campeón mundial de tres divisiones, Emanuel "Vaquero" Navarrete, defenderá su título mundial superpluma de la WBO ante el ex campeón mundial de dos divisiones, Óscar Valdez, en un duelo totalmente mexicano el sábado 12 de agosto en el Desert Diamond Arena de Glendale, Arizona. Navarrete y Valdez buscan inscribir sus nombres en el célebre catálogo de rivalidades mexicanas que incluye a Marco Antonio Barrera-Erik Morales, Rubén Olivares-Chucho Castillo y Rafael Márquez-Israel Vázquez.

Promovido por Top Rank, Navarrete-Valdez será transmitido en vivo por ESPN, ESPN Deportes y ESPN+.

"Emanuel Navarrete y Oscar Valdez son guerreros orgullosos, y esta es una pelea que está destinada a pasar a la historia como un clásico", dijo el presidente de Top Rank, Bob Arum. "Los fanáticos de la pelea en el Desert Diamond Arena y todos los que están viendo en ESPN están en un verdadero placer. El ganador de esta pelea grabará su nombre entre los grandes boxeadores mexicanos. No puedo esperar".

Navarrete (37-1, 31 KOs), el orgullo peleador de San Juan Zitlaltepec, capturó su primer título mundial al derrotar a Isaac Dogboe por la corona de peso pluma junior de la WBO en diciembre del 2018. Hizo cinco defensas antes de subir a peso pluma, donde venció a Rubén Villa por el título vacante de la WBO en octubre de 2020. El boxeador de 28 años defendió su cinturón con victorias sobre Christopher Díaz, Joet González y Eduardo Báez antes de subir a 130 libras. En febrero, Navarrete se unió a una lista de élite de campeones mexicanos de tres divisiones -incluidos Morales, Barrera y Julio César Chávez- al derrotar a Liam Wilson por nocaut técnico en el noveno asalto por el título mundial ligero junior de la WBO.

Navarrete ha declarado: "Después de tanto tiempo, por fin se celebrará esta pelea. Obviamente, estoy motivado al 100 por ciento porque Valdez sigue siendo una gran amenaza, y una pelea contra él posiblemente podría ser el inicio de una nueva rivalidad México contra México como la que hubo entre Barrera y Morales."

Valdez (31-1, 23 KOs), de Nogales, representó a México en los Juegos Olímpicos del 2008 y 2012. Como profesional, capturó el título mundial de peso pluma de la WBO contra Matías Rueda en el 2016 y realizó seis defensas exitosas. Ascendió a peso ligero junior y derrotó a Adán López en el 2019 y a Jayson Vélez en el 2020 antes de enfrentar su reto más difícil, una pelea por el título del WBC contra Miguel Berchelt en febrero del 2021. A pesar de las desventajas en altura, alcance y poder, Valdez contragolpeó su camino a tres derribos aplastantes, el último de los cuales le valió un KO en la décima ronda. Tras una competida pelea contra el medallista de oro olímpico Robson Conceição ese mismo año, Valdez sufrió su primera derrota en un combate de unificación del título contra Shakur Stevenson en abril del 2022. El mes pasado se recuperó al derrotar a López en la revancha de la superpelea entre Devin Haney y Vasiliy Lomachenko, y ahora espera igualar a Navarrete como tricampeón mundial.

Valdez declaró: "Estoy emocionado por volver al cuadrilátero, sobre todo porque es por un título mundial contra 'Vaquero' Navarrete. Ser campeón del mundo es algo con lo que siempre he soñado. Ya lo he conseguido dos veces, y ésta es otra oportunidad más. Así que estoy emocionado y preparado mental y físicamente para esta nueva oportunidad. Y me gusta que sea entre dos mexicanos porque es un ganar-ganar para México. Es una guerra garantizada cuando hay dos mexicanos en el ring".

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