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Se amplía la capacidad para el encuentro por el título mundial entre Okolie y Billam-Smith

El Vitality Stadium de Bournemouth acogerá el sábado 27 de mayo a la mayor audiencia no futbolística de su historia, cuando 15,000 aficionados abarroten el recinto para presenciar cómo el héroe local Chris Billam-Smith (17-1-0, 12 KOs) pelea contra su ex compañero de equipo Lawrence Okolie (19-0, 14 KOs) por el campeonato mundial del peso crucero.

El recinto suele albergar a 11,300 espectadores sentados para los partidos de fútbol de la Premiership del AFC Bournemouth, pero BOXXER ha recibido el permiso de las autoridades de Bournemouth para ampliar la capacidad de asientos para el combate por el título de Billam-Smith, el mayor acontecimiento boxístico jamás celebrado en la región de la costa sur.

Y no sólo se beneficiarán los aficionados: además de permitir que miles de personas más vivan en persona este acontecimiento histórico, la ampliación del aforo también generará fondos adicionales para las organizaciones benéficas locales que recibirán una parte de los beneficios de este evento.

El empresario y filántropo afincado en Bournemouth Joseph Ashford Ellis -socio local de BOXXER en la región- ha sido una fuerza motriz y una pieza clave para traer los eventos BOXXER a Bournemouth, con la esperanza de que sirvan de inspiración a los jóvenes de la zona para canalizar su tiempo y energía hacia el deporte "en lugar de merodear por las calles".

Como socio clave del evento del 27 de mayo, Joseph se ha comprometido a donar su parte de los beneficios del evento a dos organizaciones benéficas locales: un club de boxeo amateur y una organización benéfica que trabaja con la población sin hogar de Bournemouth. (En el 2022, decidido a traer BOXXER a Bournemouth, asumió un enorme riesgo financiero para sí mismo al suscribir personalmente el coste de cada entrada para el primer evento).

El 27 de mayo volverá a estar junto al ring mientras se desarrolla el evento de la noche, prestando especial atención a los boxeadores de su establo de gestión que compiten en la tarjeta, incluido Joe Pigford de Southampton, el propio Lee Cutler de Bournemouth y el talento de Portsmouth Mikey McKinson.

"Bournemouth es mi ciudad natal. Es donde han nacido y crecido todos mis hijos, me encanta la ciudad, me encanta la gente y quería tener la oportunidad de hacer algo por la comunidad de aquí. Creo firmemente en el deporte como vía hacia una vida mejor para los jóvenes y espero que este acontecimiento -y los dos anteriores de BOXXER en Bournemouth- hayan demostrado lo que es posible conseguir cuando se está en el buen camino", declaró Ashford-Ellis.

"Este acontecimiento es un momento histórico para Bournemouth, pero para mí se trata de la oportunidad de devolver algo. Me emociona ver las entradas agotadas en el Vitality Stadium la noche del combate, pero también espero con impaciencia el momento en que me lleve mi parte de los ingresos del evento y la entregue a estos proyectos comunitarios vitales. Será un momento de gran orgullo para mí, otra marca en mi lista de deseos, y estoy sin más encantado de poder devolver algo a la comunidad".

Ben Shalom, fundador y CEO de BOXXER, "Bournemouth ha resultado ser un gigante dormido de la escena boxística británica. Nuestra visita nos dejó boquiabiertos, el público era increíble y, a día de hoy, es un acontecimiento del que el personal de BOXXER sigue hablando. El ambiente en nuestros dos eventos de Bournemouth ha sido indescriptible y estoy impaciente por ver a qué nivel llegan las cosas cuando los boxeadores del evento principal salgan al Vitality Stadium el 27 de mayo".

"Somos increíblemente afortunados de tener a Joe Ashford-Ellis como socio en Bournemouth. Le apasionó traernos aquí y ha movido cielo y tierra para hacer realidad estos eventos, motivado por su deseo de hacer algo por los jóvenes de aquí. Esa motivación le da una energía ilimitada y, sinceramente, no podríamos haber pedido un socio mejor mientras nos preparamos para organizar el mayor acontecimiento deportivo no futbolístico de la historia de Bournemouth".

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