https://cdn.proboxtv.com/uploads/Billy_Graham_Preacher_s_Corner_138cb6cedf_05c08cc153.jpeg

El Rincón del predicador Billy Graham: Hablar basura sin fin y descubrir las verdades que traicionan

A Teófimo López y a Josh Taylor les gusta hablar. López es un boxeador seguro de sí mismo, engreído y rodeado de caos, y Josh se convierte en un cabrón horrible y desagradable durante los preparativos para pelear. No me sorprendió ni me chocó nada de lo que dijeron, pero me hizo pensar.

Hace poco estuve viendo unas viejas imágenes de Cassius Clay. Me acordé de cuando era niño y lo que decía me hizo reír incluso entonces. Todos los demás pensaban que hablaba en serio, pero yo sabía lo que hacía. La intimidación forma parte del boxeo, pero se ha convertido en la norma y, la verdad, empieza a aburrirme un poco.

Si dos boxeadores se caen mal de verdad, por supuesto que añade un poco de dramatismo a la pelea, pero hoy en día parece que en todos los programas hay un combate de rencor.

Todos estos empujones y amenazas en las ruedas de prensa. Mira, si vas a golpear a alguien, vas a golpearlo. ¿Cuántas veces sucede realmente? El 99% de las veces son bravatas.

Creo que desperdician su energía la mayor parte del tiempo, pero entiendo por qué lo hacen. Los mejores no se asustan tan fácilmente, pero si un boxeador ve una debilidad en alguien y cree que puede intimidarle, ¿por qué no lo hace? Si tu rival te tiene miedo, el combate está medio ganado.

Entiendo por qué a la televisión y a los promotores también les gusta. Al fin y al cabo, el negocio es el negocio. Me encanta el boxeo moderno y entiendo que ya no son sólo los aficionados a pelear los que van a verlo. Es la gente la que quiere ir a los eventos y disfruta con todo eso. Incluso en mis tiempos, odiaba los entrenamientos públicos, pero siempre los hacía porque pensaba que era parte del trabajo ayudar a la promoción.

Sin embargo, lo que odio son los largos cara a cara que se celebran hoy en día. Los careos forman parte de la historia de este deporte. Los chicos se pesan y obtenemos una bonita foto; una oportunidad de comparar sus físicos y alturas. ¿Cuánto dura todo eso, 20 segundos? Hoy en día los tienen ahí parados durante siglos.

Lo que me molesta no es que los boxeadores participen. Son los mánagers, y en particular los entrenadores, que discuten en las ruedas de prensa y conceden entrevistas a todo el mundo que pueden, lo que me vuelve loco.

Cada vez es más frecuente. Todo el mundo es adicto a que su cara aparezca en la televisión y creo que esa es una causa tan importante como el dinero que reciben. No soy un alhelí. Solía defender a mis boxeadores hasta el final y no me asustaba enfrentarme a nadie -pueden preguntar a los promotores-, pero no recuerdo que otro entrenador dijera algo que me hiciera reaccionar y, desde luego, nunca he cancelado a un boxeador.

Es absolutamente deleznable. Algunos de estos tipos nunca han peleado, pero hablan como si fueran a subirse al ring. Creo que deberían dejar de pensar que, por estar rodeados de tipos duros, ellos también lo son.

Billy Graham's Preacher's Corner: Endless trash talk and the truths it betrays
Mikey Williams/Top Rank

Cuando entrenas a alguien para que se enfrente a boxeadores peligrosos, ya tienes bastante de qué preocuparte. Son un poco más difíciles de atrapar limpiamente y golpean un poco más fuerte. También suelen ser más duros; suelen ser más valientes; y si crees que vas a asustar a ese tipo de tipos siendo un cabrón ruidoso y cancelándolos, estás muy equivocado.

Yo hacía las cosas de otra manera. Supongo que puedes llamarlo intimidación si quieres, pero yo describía todas y cada una de las cosas en las que era bueno mi oponente. Hablaba de todos sus puntos fuertes y los halagaba. Les hacía saber que lo sabía absolutamente todo sobre ellos y que era muy poco probable que me sorprendieran y que no les había subestimado.

No es bueno hacer saber al adversario que le respetas. Es bueno que se lo digas a tu propio boxeador. Si empiezas cancelándoles diciéndoles que todos sus oponentes son una mierda y que no pueden hacer esto y lo otro para darles una falsa confianza, entonces se van a llevar un buen susto cuando lleguen al nivel mundial y quede claro que el oponente es bueno. ¿Qué vas a decir entonces?

Me gustan los boxeadores que ven cintas de sus oponentes. Si yo hubiera podido tener cintas cuando boxeaba habría sido genial. Siempre es mejor no llevarse sorpresas. Puede que los veas espectaculares en un vídeo, pero es mejor acostumbrarse. Sin embargo, algunos boxeadores sin más no quieren hacerlo. He reflexionado mucho sobre ello y creo que se debe simplemente a que piensan que podrían asustarse con lo que ven. En realidad, si ves algo con la suficiente frecuencia, te insensibilizas y empiezas a pensar en lo que vas a hacer para evitarlo y sacar ventaja.

En lugar de gritar y vociferar a medida que se acerca el combate, el entrenador debe estar atento a cualquier cambio en el carácter de uno u otro boxeador. Si tienes a un tipo que suele ser grandilocuente y que habla mucho, tiene que ser capaz de mantener esa actitud. Puede ser alarmante si un tipo normalmente educado y apagado de repente empieza a hablar. Busco el menor signo de cambio. Puede revelar exactamente qué boxeador cree en sí mismo y quién puede tener dudas.

Gennady Golovkin es uno de los boxeadores más grandes e intimidantes que he visto nunca. En cuanto le vi por primera vez se me erizaron los pelos de la nuca. No tenía un aspecto amenazador y era extremadamente educado, pero era su forma de actuar lo que le convertía en un boxeador temible. Todo lo que hacía era perfecto y lo hacía con tanta calma. Su confianza era tan real que aterrorizaba.

Los boxeadores pasan por etapas. Al principio no sólo mejoran físicamente, sino también mentalmente, y su confianza en sí mismos es cada vez más real. Cuando llegan al final de la veintena están curtidos en mil batallas. Saben que no deben malgastar energía y lo importante que es descansar, dormir y comer. No tienen necesidad de meterse en muchas tonterías porque se sienten cómodos en su propia piel.

Cuando se hacen mayores, todo eso desaparece. Tienen responsabilidades y se cansan de tener que ser el héroe todo el tiempo. Todos los boxeadores conocen los peligros del boxeo, pero a medida que se hacen mayores piensan más en ello. Pasan de estar curtidos a estar desgastados por la batalla. Pueden intimidarse más porque saben que no pueden hacer lo que solían hacer y eso puede hacer que ellos mismos actúen de forma diferente. Fíjate en cómo actuó en torno a la pelea final con "Canelo". No se convirtió exactamente en Ricardo Mayorga, pero si has estudiado a Golovkin durante años, definitivamente actuaba de forma diferente. Sabía que estaba decayendo.

Valid email address required

Show Password required

Don't have an account? Subscribe