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Billam-Smith inicia el acuerdo Boxxer de tres peleas con la defensa de Masternak


Chris Billam-Smith defenderá por primera vez su título mundial del peso crucero de la WBO el domingo, cuando se enfrente al duro púgil polaco Mateusz Masternak.


Se enfrentarán en el Centro Internacional de Bournemouth, ante 3,000 seguidores del campeón, en la primera pelea del nuevo acuerdo de tres combates que Billam-Smith tiene con los promotores Boxxer.


Aunque Billam-Smith quiere grandes combates y unificarse, su camino no está totalmente en sus manos. Lawrence Okolie, su antiguo compañero al que Billam-Smith destronó, tiene una cláusula de revancha, y Billam-Smith cree que el ex campeón la ejercerá.


"No creo que la haya rechazado", explicó Billam-Smith sobre los motivos por los que Okolie no ha conseguido una revancha inmediata. "Quería la revancha, pero sus peleas han sido decepcionantes. Sus actuaciones han sido decepcionantes durante un tiempo y terminan en peleas y cosas por el estilo, y la mayoría de las veces la gente viene a pelear con [Okolie] vienen a ganar a los puntos porque no saben cómo lidiar con la incomodidad porque no han hecho cientos de rondas de sparring con él como yo.


"Lawrence es un boxeador y querrá la revancha, sé cómo es. Es lo mismo que cuando perdió contra [Erislandy] Savon en los amateurs. Quería volver allí y aprender de ello, y ahora será exactamente igual, pero como con Savon, que le ganó la primera y la segunda vez, el resultado será el mismo. Creo que la segunda vez, Lawrence tiene que hacer algo mejor en su próxima pelea a pesar de todo, porque si tiene otra mala racha, es difícil que vuelva. Sin más, soy sincero. Me gusta Lawrence y le deseo lo mejor, pero desde el punto de vista del boxeo y del entretenimiento, es difícil de vender".


Boxxer espera que Okolie regrese con fuerza a principios del 2024, para crear cierta expectación de cara a la revancha. El árbitro Marcus McDonnell advirtió constantemente a Okolie durante todo el combate y Billam-Smith consiguió un derribo en su camino hacia la victoria por puntos.


Aparte de que le levantaran la mano, el único derribo fue lo más destacado de la noche para Billam-Smith.


"Eso es algo en lo que hemos trabajado mucho, Lawrence siempre sale de esa manera, cuando no encuentra su rango, está construido en él, no puede cambiar eso", recordó Billam-Smith. "Puedo decírselo y lo hará, pero no va a cambiar, porque también lo ha hecho durante toda su carrera de aficionado. Eso es sin más algo predeterminado. Así que al final del tercer asalto, Shane [McGuigan] me dijo: 'Tienes que empezar a dejarte caer hacia atrás', y me dejé caer hacia atrás, y lancé un uno-dos, porque él lanza un gancho de izquierda y yo he fallado eso, lancé un uno-dos, y luego lo camino hacia abajo, él lanza un gancho de izquierda al cuerpo, y ahí es cuando me paso hacia atrás encontrar ese tiro, se deja caer de nuevo a esa posición, y encontró el gancho de izquierda, así que para mí eso es lo más importante, porque hemos trabajado mucho en eso. Shane lo dijo antes de esa ronda, así que estoy escuchando, y estamos trabajando como un equipo. Viéndolo de nuevo, escuchando ese ruido y oyendo a todo el mundo estallar. Antes era un público silencioso y luego todo el mundo entra en erupción, ves al público enloquecer, así que ése es, con diferencia, el mejor momento".


Billam-Smith espera vivir momentos similares el domingo contra Masternak, pero no da nada por sentado. Masternak es duro, experimentado y ha estado en las ciudades natales de sus oponentes antes, notablemente superando al ex campeón mundial Jean-Marc Mormeck en Francia en el 2014.


Las tres peleas Boxxer contratadas para Billam-Smith podrían ser Masternak, la revancha con Okolie y luego una revancha con Richard Riakporhe, quien derrotó a Billam-Smith en una decisión dividida a principios de sus carreras. Dicho esto, el campeón de la IBF, Jai Opetaia, ha puesto sus ojos en el cinturón de la WBO de Billam-Smith, así que ¿podría haber un tercer combate de unificación?


"Sí, es posible", dijo Billam-Smith. "La verdad es que no pienso demasiado en el futuro, porque es boxeo, y todos los que estamos aquí sabemos cómo es. A veces, hasta que la gente no sube al cuadrilátero, ni siquiera sabes lo que está pasando, así que sin más me tomo cada combate como viene, dejo que el equipo se ocupe de ello por ese lado, y tengo las conversaciones cuando hay que tenerlas."

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