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Los 5 mejores pesos supermedios de todos los tiempos

David Benavidez y Demetrius Andrade se enfrentarán el sábado en Las Vegas en un choque de pesos supermedios que podría (o no) dar lugar al próximo rival del rey de la división, Canelo Álvarez. Con 2024, ahoraque una cuestión de semanas, marcando el 40 aniversario de la categoría de peso 168 libras, ProBoxTV echa un vistazo a los mejores boxeadores de peso supermediano en la historia relativamente breve de la división.

5. James Toney

Récord en las 168 libras: 21-1-1 (18 KOs)

En su mejor momento, Toney fue considerado uno de los mejores boxeadores del mundo, libra por libra. Ascendió al peso supermedio después de dominar la división de peso medio y reinó en las 168 libras hasta que una combinación de problemas con el peso y Roy Jones Jr le llevaron a una caída en picado a mitad de carrera y a un ascenso a través de las divisiones de peso. Pierde puntos porque la mitad de sus apariciones en las 168 libras fueron al principio de su carrera; su apogeo en el supermedio duró sólo desde que ganó el cinturón de la IBF contra Iran Barkley a principios de 1993 hasta su derrota ante Jones en noviembre del año siguiente. Pero durante ese breve periodo peleó la friolera de 12 veces, y su brillantez hasta que su indisciplina se apoderó de él le asegura un lugar en la lista. Ingresará en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo en el 2022.

4. Carl Froch

Récord en las 168 libras: 24-2 (17 KOs)

El púgil de Nottingham peleó todos sus combates iniciales en las 168 libras o menos. Solo Andre Ward, que le superó en la final del Super Six en el 2011, evitó la derrota ante "la Cobra", y Froch vengó la única otra derrota de su carrera, ante Mikkel Kessler, en el 2013. Las victorias sobre Jermain Taylor, Arthur Abraham, Glen Johnson, Lucian Bute y George Groves (dos veces) -la segunda victoria sobre Groves se produjo ante 80.000 aficionados en el estadio de Wembley en la última salida de la carrera de Froch- fueron suficientes para sellar la entrada del inglés en el Salón de la Fama en el 2023.

3. Joe Calzaghe

Récord en las 168 libras: 33-0 (22 KOs)

Al igual que Froch, la mayor parte de sus combates fuera de las 168 libras fueron salidas ligeramente por encima del límite al principio de su carrera. Desde que derrotó a Chris Eubank en 1997 para hacerse con un título vacante hasta que ascendió al peso semipesado para cerrar su carrera diez años más tarde, Calzaghe estuvo en posesión permanente de uno o más cinturones. Con la excepción de su último combate en ese peso, una unificación del título contra Mikkel Kessler en una de sus mejores actuaciones, su reinado en el título no contó precisamente con una fila de asesinos. Pero nadie estuvo cerca de descifrar las claves para resolver los enigmas que planteaba el estilo único y de alto octanaje del galés, que se retiró invicto en el 2008 tras vencer en las 175 libras a Roy Jones y Bernard Hopkins. Incluido en el Salón de la Fama en el 2014.

2. Andre Ward

Récord en las 168 libras: 20-0 (8 KOs)

El imperioso Ward, elegido para el Salón de la Fama en el 2021, perdió sin más un combate como aficionado y ninguno como profesional. Convertido en profesional tras conseguir el oro olímpico en el 2004, ganó el título supermediano de la WBC en el 2009 al convertirse en la primera y única persona en detener a Mikkel Kessler. A este título le siguieron victorias contra rivales de la talla de Sakio Bika, Arthur Abraham, Froch y Chad Dawson, antes de que una disputa con su promotor le obligara a ausentarse durante tres de sus mejores años. Regresó al peso semipesado y cerró su carrera con dos victorias en las 175 libras ante Sergey Kovalev.

1. Roy Jones

Récord en las 168 libras: 12-0 (11 KOs)

Su estancia en el peso supermedio no fue más que un breve puente entre sus reinados en las 160 y 175 libras, pero vio al futuro miembro del Salón de la Fama -cuya inducción no fue hasta 2022 porque continuó durante muchos años más allá de su mejor momento- anotar algunas de sus victorias más significativas, contra rivales de la talla de Thulani Malinga, Vinny Pazienza y Toney. Más que los números, sin embargo, fue la forma de sus victorias: Pazienza no asestó ni un solo golpe, y sólo lanzó cuatro, en el cuarto asalto de su derrota por nocaut, mientras que Jones jugó un partido de baloncesto antes de detener a Eric Lucas en junio de 1995. Hasta la fecha, el boxeo no ha visto nada que iguale las habilidades únicas que caracterizaron a Jones en su apogeo.

Menciones honoríficas: Mikkel Kessler, Nigel Benn, Chris Eubank, Steve Collins

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