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Momentos cruciales de la carrera de Canelo Álvarez

Durante los últimos dieciocho años, cuando se piensa en el boxeo en México, o se piensa en Canelo Álvarez o se ha escuchado el nombre Canelo Álvarez adyacente a esa frase. Álvarez ha tenido una carrera de salón de la fama, y ya ha sido larga a pesar de que ni siquiera ha concluido.

Aunque se puede debatir y argumentar sobre el lugar que ocupa Canelo Álvarez entre los grandes boxeadores y leyendas mexicanas, su carrera ha sido histórica y digna de ser recordada aunque aún esté en curso.

Veamos ahora algunos de los hitos de su carrera.

LA PELEA CONTRA AUSTIN TROUT

Cuando se tiene una superestrella, uno de los primeros puntos de control de la grandeza es "¿puede superar su primera prueba de severidad?". Trout, que es zurdo, y también considerado un gran peso medio junior en ese momento, acababa de ir al Madison Square Garden y derrotó a Miguel Cotto en una gran sorpresa. Trout pidió a Canelo y, sin apenas dudarlo, se celebró el combate.

Aunque la mayoría olvidará lo reñido que estuvo el combate, el golpe decisivo llegó en el séptimo asalto, cuando Canelo envió a Trout a la lona. Aunque la mayoría cree que las puntuaciones no reflejaron el combate, y el sistema de puntuación abierto que se utilizó en la pelea restó algo de dramatismo desde la perspectiva de los aficionados a la pelea. Canelo tenía que demostrar que era una futura leyenda derrotando a Austin Trout, que tenía todas las habilidades y atributos para hacer descarrilar a una joven promesa.

FLOYD MAYWEATHER

En su siguiente pelea, Canelo se enfrentó directamente al mayor atractivo de este deporte, Floyd Mayweather. Los dos pelearon en un peso de 152 libras, y fue una de las mayores atracciones de su tiempo. Mayweather iba por su tercera década de dominio en el deporte del boxeo. Lo que vimos fue un improbable paso de la antorcha, ya que Mayweather ganó por decisión dividida a Canelo, pero la visibilidad que Canelo ganó con la pelea le hizo ganarse el cariño de todo un nuevo público, lo que le catapultó al siguiente nivel.

Después de esta pelea, también empezamos a escuchar un mito popular de gimnasio que Canelo aprendió de las tácticas de Floyd Mayweather en esta pelea y las implementará en sus oponentes en el futuro.

ERISLANDY LARA

A pesar de haber vencido a Austin Trout, un consentidor del zurdo, Erislandy Lara fue un hombre al que de plano evitaron. Lara tuvo una horrible decisión en contra cuando debería haber superado claramente a Paul Williams, pero de alguna manera perdió la decisión mayoritaria que presentó a Lara al mundo.

Lara fue el medallista de oro olímpico cubano en el 2008 y no estaba recibiendo oportunidades con los nombres más importantes, ya que los nombres más grandes no querían aparentemente correr el riesgo contra un boxeador que estaba noqueando a sus oponentes en una ronda o superándolos durante toda la pelea con la amenaza de una mano izquierda letal desde la postura zurda.

Antes de pelear contra Canelo Álvarez, Lara tuvo algunas de las peleas más importantes de su carrera, una de las cuales fue contra Alfredo Angulo, en la que OG Bobby Warren y Virgil Hunter, hicieron que Angulo peleara tan bien como nunca viendo a Lara golpear la lona en el cuarto y noveno asalto. Lara aún fue capaz de detener a Angulo en el undécimo asalto, aunque Bobby Warren siempre afirmaría que fue un pulgar en el ojo. Lara dominaría a Trout, como Trout me dijo una vez que fue la única pelea que cuando terminó, se alegró de que hubiera terminado.

Eso llevó a la pelea con Canelo - una pelea que Lara probablemente debería haber ganado, pero era tan reacio al riesgo, que permitió que los asaltos oscilantes fueran de cualquier manera. En una pelea en la que muchos expertos no creían que Canelo tuviera posibilidades, Canelo peleó bien y ganó una reñida decisión sobre un boxeador evitado.

GENNADIY GOLOVKIN I&II

Un tema de la carrera de Canelo ha sido este: vencer al boxeador que la gente dice que no puede vencer para que surja otro. Tan pronto como venció a Austin Trout, surgió el nombre de Erislandy Lara, y un año más tarde - aquí viene la fuerza dominante de Gennadiy Golovkin. A pesar de que Canelo peleaba en el peso medio junior, parecía sólo cuestión de tiempo que ambos se enfrentaran. Esto se agravó aún más cuando Canelo derrotó a Miguel Cotto por el título de peso medio a pesar de que ninguno de los dos boxeadores pesaba el límite de 160 libras.

Después de noquear a Amir Khan, el entrenador de Khan, Virgil Hunter, pidió que Canelo peleara con Golovkin. Dos peleas más tarde, Canelo hizo su verdadero debut en el peso medio contra Julio César Chávez Jr, en una pelea que fue realmente olvidable, pero fue exagerada en su época. Tras el tañido final de la campana, Golovkin subió al ring y se enfrentó a Canelo.

Ambos iban a enfrentarse en el 2017 como esencialmente una pelea de "lo mejor de la era". El resultado de la primera pelea perseguirá a Golovkin para siempre. A pesar de que la mayoría creía que Golovkin había ganado la pelea, esta fue declarada empate. El segundo combate fue pospuesto ya que Canelo Álvarez falló una prueba de drogas en abril del 2018 por Clembuterol. Cuando se revancha en el2018, Canelo ganaría una pelea cerrada con la percepción de los fanáticos de que Canelo empujó al pesado Golovkin hacia atrás.

Tristemente para Golovkin, fue muy efectivo usando su jab y no poniéndose contra las cuerdas, pero Canelo ganó la decisión y salió de esta secuencia de peleas no sin más como la victoria, sino históricamente visto como el boxeador más significativo.

LA CARRERA POR EL UNDISPUTED EN EL 2021

Después de derrotar a Golovkin, Canelo Álvarez firmaría un acuerdo histórico con la compañía de streaming deportivo DAZN. El acuerdo fue reportado como un contrato de cinco años y once peleas con un pago reportado de 365 millones.

La pelea no sólo catapultó su legado, sino que aseguró su bienestar financiero para siempre, ya que consiguió uno de los mayores contratos de la historia del boxeo. Canelo detendría a Rocky Fielding en su primera pelea en el acuerdo DAZN en diciembre del 2018 en tres asaltos para obtener el título supermediano de la WBA.

Los nuevos años, Canelo pelearía en el peso del dinero buscando las mayores bolsas posibles al pelear contra Daniel Jacobs, quien le dio a Golovkin una carrera por su dinero, Sergey Kovalev, un peso semipesado dominante, que perdió dos veces contra Andre Ward y nunca volvió a ser el mismo, antes de continuar en su conquista de la división de peso supermediano, al obtener el título supermediano vacante de la WBC contra el boxeador mejor clasificado Callum Smith.

2021 fue la cúspide de la carrera de Canelo, que pelearía tres veces, una de ellas contra Avni Yildirim, al que detuvo en tres asaltos. A continuación, detuvo al campeón mundial de peso supermedio de la WBO, Billy Joe Saunders, en el octavo asalto de su pelea. Desde la derrota, Saunders no ha vuelto a pelear.

La conclusión de la carrera de Canelo hacia el título indiscutible le llevó a cruzar las líneas de la cadena yendo a Showtime para pelear con el campeón mundial de peso supermedio de la IBF, Caleb Plant, al que detuvo en once asaltos.

Fue la tormenta perfecta, y permitió que Canelo fuera apreciado como el tremendo boxeador que es durante ese año.

DERROTA ANTE BIVOL

Después de un año tremendo, y de convertirse en el boxeador número uno por libra, así como en el boxeador del año de todas las organizaciones de renombre, Canelo buscó ganar otro título mundial subiendo de nuevo al peso semipesado para enfrentarse al campeón de peso semipesado de la WBA, Dmitry Bivol.

En aquel momento, Bivol había estado peleando en momentos extraños y no estaba captando la atención del gran público a pesar de ser un campeón reinante desde hacía mucho tiempo. Lo que ocurrió fue que Bivol superó en boxeo a Canelo, y el tremendo logro de Canelo en el 2021 se desvaneció con una actuación en la que Canelo parecía depender demasiado de la potencia.

Ahora entramos en el acto final de Canelo - ¿busca la redención contra Bivol? ¿Cómo lo cierra? Bueno, todo eso es parte del drama de la pelea contra John Ryder, supongo.

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